• El Síndrome de Hiperactividad y Déficit Atencional y los Omega 3
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¿Cuáles son los síntomas del SHDA?

Los síntomas del SHDA pueden incluir el aislamiento social timidez y ansiedad, y en algunos niños, la impulsividad, dificultad para controlar el comportamiento y la falta de atención. Los niños con SHDA con frecuencia tienen dificultades de aprendizaje, tales como problemas con la lectura y la escritura. Hay tres tipos reconocidos de SHDA: predominantemente desatento, hiperactivo-impulsivo y combinado desatento tipo hiperactivo-impulsivo, el tipo más común. Los niños hiperactivos están constantemente en movimiento, los niños impulsivos son incapaces de controlar sus reacciones o pensar antes de actuar, y los niños desatentos tienen dificultades para mantener su mente en una sola cosa y se puede aburrir con una tarea luego de sólo unos pocos minutos. Estos tipos de SHDA son reconocidas por los siguientes rasgos:

Los niños con SHDA por falta de atención, con frecuencia:

• Se distraen con facilidad
• parecen no escuchar cuando les hablan
• Tienen dificultad para seguir instrucciones o terminar las tareas
• Tienen dificultad para permanecer organizados
• Colocan mal las cosas

Los niños hiperactivos con SHDA suelen tener las siguientes características:

• Dificultad para permanecer sentados y esperar su turno
• Inquietud y saltando mientras están sentados
• Hablar demasiado
• Dar la impresión de estar en constante movimiento
• subir y saltar las cosas inadecuadamente
• Corren de manera inapropiada

Los niños impulsivos SHDA con frecuencia:

• Tienen gran dificultad para esperar su turno
• Interrupción de las actividades de juego y las conversaciones
de los niños • decir abruptamente respuestas a las preguntas no dirigidas a ellos
• Actuar de manera imprudente sin pensar en las consecuencias

Los adultos con SHDA pueden tener dificultades para seguir instrucciones, recordar información, para concentrarse, organizar tareas o completar el trabajo dentro de los límites de tiempo, y estas dificultades pueden causar problemas de comportamiento, emocionales, sociales, profesionales y académicas. No hay dos personas con SHDA con el mismo grupo de síntomas.

¿Qué causa el SHDA?

En la actualidad, las causas del SHDA no se conocen con certeza, pero involucran tanto factores genéticos como ambientales que difieren entre individuos. Hace más de 25 años, investigadores observaron signos de deficiencia de ácidos grasos en los niños hiperactivos. También se sabe que las graves deficiencias en ácidos grasos esenciales, incluidos los de cadena larga omega-3, puede causar retraso mental profundo. Las deficiencias en la larga cadena de ácidos grasos omega-3 son conocidos por afectar el comportamiento y la cognición, tanto directa como indirectamente. Evidencia que sugiere un vínculo con SHDA deriva en parte de los estudios en humanos que informó una reducción en plasma de ácidos grasos omega-3 en pacientes con SHDA.

Los estudios han demostrado que el consumo anormalmente bajo o en los niveles de tejido de varios tipos de ácidos grasos poliinsaturados (AGPI), incluidos los ácidos grasos omega 6 y omega-3, están asociados con el SHDA. Por ejemplo, algunos estudios informaron que los niños y adultos con SHDA tienen menos omega-3 de cadena larga en los tejidos que las personas sin SHDA. Estas reducciones en ácido docosahexaenoico (DHA), un AGPI omega-3 de cadena larga, y en el total de ácidos grasos omega-3 pueden persistir hasta la edad adulta. Aunque las investigaciones anteriores sugieren que el estado bajo de ácidos grasos omega-3 se asoció con niveles elevados de síntomas conductuales y cognitivos del SHDA, una investigación reciente reveló pocas asociaciones entre los AGPI y la cognición en adultos con SHDA. Otros estudios realizados en niños con SHDA mostraron que los ácidos grasos en plasma no reflejan una deficiencia de ácidos grasos omega-3 AGPI.

La nutrición puede influir en la expresión de genes relacionados con la producción de enzimas, lo que puede predisponer a los niños a las deficiencias de nutrientes. Es posible que algunos de los numerosos genes que influyen en el metabolismo de ácidos grasos pueden contribuir de modo interrelacionado con el riesgo de trastornos del desarrollo y afecciones psiquiátricas. Varios genes han sido relacionados con el SHDA, entre ellos uno que altera el metabolismo de AGPI (afectando el gen transportador de la dopamina) y otros que afectan a la producción de neuroesteroides, sustancias que alteran la actividad neuronal. Sin embargo, no está claro cómo las variables de la dieta pueden afectar la expresión de estos genes en el SHDA. Otra evidencia que se relaciona con el metabolismo de los AGPI sugiere que algunos individuos con SHDA tienen mayores índices de degradación oxidativa de ácidos grasos omega-3. Esto podría explicar por qué los omega-3 son más bajos en algunos individuos. Además, los productos de oxidación puede dañar el tejido nervioso. Observaciones como éstas han llevado a la hipótesis de que una cantidad insuficiente de ácidos grasos específicos afectar la función cerebral de tal manera como para causar o empeorar los síntomas del SHDA.

¿Por qué son tan importantes los omega-3 en la función cerebral?

Hay dos "familias" de ácidos grasos esenciales, siendo estas los omega-3 y los omega-6. Los omega-3 se requieren tanto para la estructura como para la función cerebral y son necesarias para que los cerebros de los niños puedan desarrollarse correctamente. Estos ácidos grasos no pueden ser sintetizados a partir de cero en el cuerpo y deben obtenerse de la dieta. Los AGPI representan alrededor del 20% del cerebro, y en el sistema nervioso en su conjunto, uno de cada tres ácidos grasos es poliinsaturado. Los AGPI son componentes esenciales estructurales de las membranas celulares y tejido nervioso, y los omega-3, especialmente el DHA, son esenciales para la formación de nuevo tejido, por lo tanto son importantes para el desarrollo y el crecimiento. Los posibles mecanismos biológicos que explican el impacto de los ácidos grasos omega-3 sobre los trastornos neurológicos son complejos y aún se están investigando para su verificación.

AGPI de cadena larga como tratamiento para el SHDA

Entonces, ¿cuál es la evidencia científica de que los AGPI pueden ser eficaces en la disminución de los síntomas del SHDA? Los estudios de las relaciones de los AGPI con el SHDA hasta la fecha han tenido limitaciones que a menudo hacen que sea difícil comparar los resultados de un estudio con los demás. Estas limitaciones son en parte responsables de los resultados conflictivos de los estudios. Entre esas limitaciones está el diagnóstico combinado de participantes, las diferencias en las dosis, los productos y la duración, un número reducido de participantes, el tratamiento combinado con dietas especiales y medicamentos, o la concurrencia de otras condiciones de salud, diferentes duraciones de tratamiento, variantes de los métodos estadísticos, etc. A pesar de la muchas limitaciones, la evidencia que se resumen a continuación sugiere que los síntomas del SHDA pueden estar relacionados con AGPI de cadena larga, incluyendo AGPI omega-3.

Las observaciones en niños hiperactivos parecen indicar que tienen signos de deficiencia de ácidos grasos, y que el SHDA y otros trastornos del neurodesarrollo pueden estar asociadas con niveles inadecuados de los ácidos grasos esenciales, sugieren que los síntomas del SHDA pueden ser abordadas con un enfoque nutricional o dietético en el que participen los omega-3. Los médicos investigando un vínculo entre la dieta y la hiperactividad encontraron que el aceite de lino, rico en el ácido omega-3 alfa-linolénico (ALA) se asoció con la disminución de los síntomas del SHDA en niños y mejora de la atención en adultos sanos.

Aunque nuestros cuerpos tienen las enzimas necesarias para la conversión en la más biológicamente activa molécula de cadena larga omega-3 a partir del ALA, muy poco se convierte en ácido eicosapentaenoico (EPA) y casi ninguno va a DHA (acido docosahexaenoico). Por lo tanto, estos dos ácidos grasos omega-3 fundamentales provienen principalmente de la dieta y no por el metabolismo de ALA.

AGPI omega-3 de cadena larga han sido útiles para los pacientes con SHDA en algunos pero no todos los estudios. Los síntomas del SHDA en niños tratados con ácidos grasos omega-3 han mejorado significativamente en comparación con los niños sin SHDA en dos grandes estudios, uno en el Reino Unido y otro en Australia. Los niños con un diagnóstico de dislexia y secundariamente con síntomas de SHDA recibieron un aceite de oliva o una combinación omega-3/omega-6 durante 3 meses. Los que consumieron la combinación omega-3/omega-6 experimentaron beneficios significativamente mayores que los niños en el grupo de aceite de oliva con respecto a la falta de atención y el comportamiento así como de la ansiedad.

Otra prueba de eficacia de los AGPI omega-3 de cadena larga en el tratamiento de niños con SHDA fue reportado por un psiquiatra que describió las mejoras significativas en el comportamiento (falta de atención, hiperactividad, oposición / comportamiento desafiante y el trastorno de conducta) en niños que recibieron una gran cantidad de EPA / DHA concentrado diariamente durante 8 semanas.

Cuando los niños con SHDA fueron tratados durante 4 meses con una fórmula de omega-3/omega-6 de aceite de pescado más el aceite de onagra (alto contenido de ácido gamma-linolénico, un ácido graso omega-6, también conocido por prímula), hubo importantes beneficios para la atención y el comportamiento y las calificaciones clínicas del trastorno negativista desafiante. En un estudio similar, los niños con SHDA a quienes se dieron cápsulas conteniendo aceite de pescado 2400 mg y 600 mg de aceite de prímula diariamente durante 15 semanas tuvieron mejoras significativas en muchas áreas relacionadas con la hiperactividad y la falta de atención en comparación con los niños con SHDA que recibieron un placebo. Un estudio de larga duración adicional (12 meses) está comparando los beneficios de los aceites ricos en DHA- EPA sobre los síntomas del SHDA y la alfabetización en niños con SHDA y dificultades de aprendizaje.

En otro estudio reciente, la mayoría de los niños y adolescentes con SHDA tratados durante 3 meses con omega-3/omega-6 no respondió. Sin embargo, un subgrupo de participantes caracterizado por la falta de atención y trastornos del neurodesarrollo asociado, respondió con una reducción de más del 25% de los síntomas, y después de 6 meses, el 47% de todos los niños mostraron una mejoría.

En un mayor número de niños con problemas neurológicos, que desarrolló trastornos relacionados con la coordinación tratados con omega-3 de cadena larga y AGPI omega-6, los síntomas mejoraron significativamente, pero de nuevo, en una medida muy pequeña. 
A pesar de los prometedores resultados de algunos estudios, otros no muestran ningún efecto significativo del tratamiento de niños con SHDA con omega-3. Por ejemplo, a niños que reciben tratamiento de mantenimiento con medicamentos estimulantes se les dio 345 mg de DHA por día durante 4 meses. A pesar de los niveles de DHA en su sangre aumentaba, el tratamiento de 4 meses no disminuyó los síntomas del SHDA. Sin embargo, un número no pequeño de niños diagnosticados con SHDA, pero con síntomas relacionados con el SHDA y tratados con omega-3, mostraron un efecto beneficioso. Desafortunadamente, los estudios con un número pequeño de niños con diferentes intervalos de tiempo para el tratamiento y las diferentes formas de omega-3 no permiten extraer conclusiones sobre la eficacia a largo plazo de omega-3 en el tratamiento del SHDA.

Ningún nutriente funciona de forma aislada, y micronutrientes esenciales como el zinc también proporcionan beneficios para el SHDA. El zinc es un cofactor esencial en la síntesis de AGPI, por lo que estos resultados parecen ser relevantes para una base para sus beneficios para el SHDA. Es poco probable que una sola causa se encuentre para el SHDA. Deficiencias nutricionales son comunes en el SHDA, y la suplementación con minerales, vitaminas del complejo B, ácidos grasos omega-3 y omega-6, y los flavonoides tienen un potencial para disminuir los síntomas del SHDA. Múltiples formas de tratamiento son probablemente necesarias para tratar a los pacientes con SHDA, y pueden incluir intervenciones nutricionales, ambientales, farmacológicas y psicosociales.

Conclusión

¿Qué conclusiones se confiere a la información actualmente disponible en cadena larga omega-3 y el SHDA? 
En este momento, no sabemos con certeza si las anomalías de ácidos grasos relacionados con el SHDA son el resultado de diferencias en la dieta, los factores genéticos o metabolismo de los ácidos grasos. Hasta el momento, sabemos que los niños con SHDA que tienen bajas cantidades de ácidos grasos omega-3, DHA y EPA en sus cuerpos tienen más problemas de aprendizaje y de comportamiento que aquellos con cantidades normales. Hasta el momento, no sabemos la cantidad óptima de omega-3 y omega-6 por separado o en conjunto que sean más efectivos en los distintos tipos de SHDA.

Sin embargo, las pruebas preliminares de los ensayos de tratamiento sugieren que omega-3 de cadena larga puede ser un tratamiento adyuvante útil para el SHDA y enfermedades relacionadas con la infancia en el desarrollo. Asegurar que la dieta proporciona una fuente regular de omega-3 de cadena larga a través de comer pescado dos veces a la semana según lo recomendado por la American Heart Asociación, o consumir suplementos de aceite de hígado de pescado omega-3 o huevos enriquecidos, es un enfoque razonable para una persona con SHDA.

* Una versión con referencias completas de este artículo está disponible a través de nuestro mailinfo@verusbiotech.com.

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